21 oktober 2017

Integral komt met vernieuwde gammakaart van het heelal

gammakaart van het heelal door integral gemaaktMet behulp van de Europese gamma-satelliet Integral hebben sterrenkundigen een vernieuwde kaart gemaakt van alle bronnen van gammastraling in het heelal. Met deze kaart is 70% van de hemel door Integral in kaart gebracht en daarmee is de grootste catalogus verkregen van objecten die gammastraling uitzenden. Integral werd in 2003 gelanceerd. Het eerste jaar keek de satelliet met z’n gamma-ogen vooral naar gammabronnen in de buurt van het Melkwegcentrum. Zodoende werden 120 nieuwe bronnen ontdekt. Het jaar erop ging Integral z’n blik ook op andere delen van de hemel richten en gedurende 40 miljoen seconden van belichtingstijd (ehh.. hoeveel uur is dat? Wie rekent ’t even uit?) werden nog eens 100 bronnen ontdekt. En de laatste jaren zijn daar weer nieuwe bronnen bijgekomen en de nieuwste catalogus, de derde in het rijtje, bevat 421 gammabronnen. Van de meeste bronnen is bekend hoe ze hun gammastraling uitzenden. Het zijn dubbelstersystemen met een zwart gat of neutronenster als compacte begeleider of het zijn actieve sterrenstelsels. Maar een aantal van de 421 bronnen zijn nog een mysterie. Zo blijkt een variant van de cataclysmische variabele sterren (CVs’en), de zogenaamde intermediaire polairen (ik verzin die namen ook niet hoor) ook gammastraling uit te zenden, maar hoe dat precies gebeurt is nog niet bekend. Dat zal misschien tegen de tijd dat de vierde Integral-Catalogus uitkomt helder zijn. We wachten rustig af. Bron: ESA.

Laat wat van je horen

*