18 december 2017

Astronaut Walter Schirra overleden

Walter Schirra (1923-2007)Gisteren is op 84-jarige leeftijd Walter Schirra overleden. Hij was de enige astronaut die deelnam aan alle NASA-ruimtevaartprogramma’s: de Mercury-, Gemini- en Apollo-missies1. Schirra behoorde tot de legendarische eerste zeven piloten van de NASA, die in 1959 uit een groep van 110 piloten werden geselecteerd (zie de film The Right Stuff voor alle details). Hij was commandant van de eerste echte Apollovlucht, nr. 72, die 11 oktober 1968 werd gelanceerd. Z’n eerste ruimtevlucht maakte Schirra met de 5e Mercury-vlucht op 3 oktober 1962. Hij vloog toen zes keer om de Aarde heen in welgeteld 9 uur en 13 minuten. Op 15 december 1965 ging Schirra samen met astronaut Tom Stafford in de Gemini 6-A omhoog. Onderweg naderden ze de Gemini-7 enkele centimeters en in een soort rendez-vous vlogen ze vijf uren naast elkaar door de ruimte. In 1969 verliet Schirra de NASA en werd hij commentator bij CBS News. Schirra schijnt als astronaut een echte lolbroek te zijn geweest. Volgens de verhalen zou een zuster hem een paar keer tevergeefs om een flesje met urine hebben verzocht. Schirra vulde vervolgens een 22 litertank met warm water, een reinigingsmiddel

Noten
  1. het Space Shuttle-programma even buiten beschouwing latend []
  2. zoals bekend kwam de bemanning van Apollo 1 bij een brand om het leven. De Apollo’s 2 t/m 6 waren onbemand. []

Laat wat van je horen

*