22 oktober 2017

GRAIL-tweeling gaat Maan bestuderen

Schets van GRAILHet beroemde Massachusetts Institute of Technology (MIT) gaat een satelliet maken met een prijskaartje van $ 375 miljoen, die zich zal bezighouden met het nauwkeurig in kaart brengen van het zwaartekrachtsveld van de Maan en de thermische geschiedenis daarvan. Deze missie, die Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) wordt genoemd, zal in 2011 door de NASA bij de Maan worden afgeleverd. Dat wil zeggen dat twee aparte satellieten dan in een baan om de Maan worden gebracht, die gezamelijk het zwaartekrachtsveld gaan meten. Drie maanden lang gaat dat meten duren en daarna zal het zwaartekrachtsveld van de Maan beter in kaart zijn gebracht dan dat van de Aarde. Onderzoekers zullen dan meer kunnen vertellen over de interne structuur van maankorst, -mantel en -kern. Ook zal men in staat zijn grote inslagen van meteorieten, die de bekende kraters op de Maan hebben veroorzaakt, als anomalies (afwijkingen) te herkennen in het zwaartekrachtsveld. GRAIL is eigenlijk een vervolg op de Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE) missie, die in 2002 het zwaartekrachtsveld van de Aarde heeft gemeten. De GRACE-tweeling maakte gebruik van GPS om exacte posities in de ruimte te meten, maar dat is met de Maan niet mogelijk, want daar ontbreken GPS-satellieten. GRAIL maakt daarentegen gebruik van een nieuwe technologie, JUNO genaamd, waarbij met behulp van radiosignalen exacte positiebepaling mogelijk is. Mmmm, kunnen we die techniek ook niet op Aarde gebruiken als alternatief voor het

Laat wat van je horen

*