22 oktober 2017

COROT ontdekt 2e exoplaneet èn oscillaties

Oscillaties in de lichtcurve van een door COROT waargenomen sterDe Franse exoplaneetjager COROT, die 27 december 2006 werd gelanceerd en 3 februari 2007 werkelijk actief werd, heeft haar tweede exoplaneet ontdekt. Het gaat om de planeet COROT-exo-2b, die 800 lichtjaar verderop om een ster draait die te vinden is in het sterrenbeeld Slang (Serpens). De planeet is erg groot, zo’n 1,4 keer zo groot en 3,5 keer zo zwaar als Jupiter. De gemiddelde dichtheid van COROT-exo-2b is 1,5 gram per cm3 en da’s ook iets groter dan die van Jupiter. Om de twee dagen draait de planeet een rondje om de centrale ster, waarmee direct aangegeven is dat de afstand ster-planeet erg klein is (zo’n zes keer de straal van de ster). Een week geleden meldde ik de geruchten die er op internet rondgingen over een bijzondere ontdekking van COROT, maar in het vandaag gepubliceerde persbericht van de ESA kan ik niet echt schokkende dingen ontdekken. Het enige bijzondere is dat naast die tweede exoplaneet de COROT ook actief is geweest in waarnemingen aan stellaire seismologie, d.w.z. sterbevingen. Die bevingen zijn het gevolg van geluidsgolven die door de ster heen bewegen en die als dipjes in de lichtcurven kunnen worden gezien. Dergelijke oscillaties zijn door COROT inderdaad waargenomen in een veranderlijke ster van het type Delta Scuti en daarmee kan men meer te weten komen over het inwendige van sterren. De oscillaties zijn in de figuur hierboven te zien ((De rode lijn in die figuur stelt de begrenzing voor wat vanaf de Aarde te zien is. Alles

Laat wat van je horen

*