16 augustus 2017

Cluster ontdekt mechanisme zuurstoflek Aarde

Via magnetische stralen ontsnapt zuurstof uit de atmosfeerEen viertal satellieten van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA genaamd Cluster heeft het mechanisme ontdekt waarmee zuurstof weet te ontsnappen uit de atmosfeer van de Aarde. In de periode tussen 2001 en 2003 verzamelde Cluster gegevens over de zuurstof die straalsgewijs bij de polen van de Aarde de ruimte in ging. Ook keek Cluster naar de sterkte van het aardmagnetisch veld bij die stralen van zuurstof. Een wetenschappelijk team onder leiding van Hans Nilsson (Swedish Institute of Space Physics) heeft die gegevens van Cluster geanalyseerd en daaruit blijkt dat de zuurstofionen een versnelling krijgen door veranderingen in de richting van het magnetische veld. Dat zorgt voor een soort katapulteffect, waardoor het zuurstof de ruimte inslingert. Tot nu toe werd altijd gedacht dat alleen zonnewinddeeltjes mee werden genomen in het magnetische veld en dat deze verantwoordelijk zijn voor het noorderlicht. Maar kennelijk is de aardse atmosfeer zelf ook een leverancier van deeltjes die in dat magnetische veld terechtkomen. Je kan je natuurlijk afvragen of ontsnappende zuurstof geen risico voor ons is, maar dat schijnt qua hoeveelheden ontzettend mee te vallen. Alleen in de verre toekomst als de Zon als rode reus gaat uitzetten zal het lekken van zuurstof toenemen en zullen we er iets van merken. Maar dan zijn we sowieso al gebakken vrees ik. 🙁 Overigens blijkt, zoals je ook al uit de tekening hierboven kan zien, dat niet alleen zuurstof via het katapulteffect de Aarde verlaat, maar ook helium en zuurstof waterstof.

Laat wat van je horen

*