20 oktober 2017

Een infraroodkijkje binnenin komeet Holmes

De kern van komeet Holmes

De kern van komeet Holmes

We blijven even in de kometenberichten. Gisteren had ik het over de komeet 8P/Tuttle, die een dubbele kern blijkt te hebben. Vandaag nieuws over komeet 17P/Holmes, die we allemaal najaar 2007 langdurig en met gemak konden bewonderen aan de hemel. Ik heb daar toen mening astroblogje aan kunnen wijden. Nu blijkt dat ook NASA’s Spitzer infrarood ruimtetelescoop komeet Holmes heeft bekeken en daar zijn verrassende dingen uit naar voren gekomen. Holmes heeft een omloop van 6,9 jaar om de Zon. Normaal is het een onbeduidend komeetje, maar twee keer trad de afgelopen 116 jaar een enorme vergroting van diens lichtkracht op. De eerste keer was november 1892 en de laatste keer oktober 2007, toen Holmes wel een miljoen keer helderder werd. 😯 Spitzer’s infrarood-ogen werden twee keer op Holmes gericht, oktober 2007 en maart 2008. Wat ze de eerste keer zagen waren onder andere heel fijne stofdeeltjes van silicaten. Die waren maart 2008 niet meer te zien. Ook zag men oktober 2007 streamers, filamenten van stof die een bepaalde richting uitwaaierden. Maart 2008 waren die streamers er ook, maar ze hadden vreemdgenoeg dezelfde richting, terwijl komeet Holmes inmiddels van plek was veranderd en z’n ‘gewone’ staart van de Zon af was gekeerd. Die streamers hadden dus een vaste, afwijkende bewegingsrichting. Tenslotte kon Spitzer ook de schil fotograferen die om de kern van komeet

Laat wat van je horen

*