17 oktober 2017

Venus ontsluierd in UV- en infraroodlicht

Venus in UV-licht

Venus in UV-licht

Venus schittert momenteel aan de westelijke avondhemel, vlakbij die andere heldere planeet, Jupiter. Dat Venus zo helder aan de hemel staat komt niet alleen door z’n nabijheid, maar ook doordat het dichte wolkendek veel zonnestralen reflecteert. Dat wolkendek zorgt ervoor dat we weinig tot niets kunnen zien van het oppervlak van Venus, maar met behulp van de ultraviolet- en infraroodcamera’s aan boord van de Venus Express, de Europese sonde die om de planeet heencirkelt, kunnen we er toch doorheen kijken. In UV-licht zien we Venus zoals linksboven afgebeeld. Opvallend zijn lichte en donkere plekken, die vermoedelijk te maken hebben met een nog onbekend chemisch goedje in de atmosfeer van Venus, dat er voor zorgt dat op sommige plekken het UV-licht wordt geabsorbeerd. Het UV-licht verschaft sterrenkundigen informatie over de dynamica van wolken in de atmosfeer, met behulp van infraroodlicht krijgen we meer te weten over temperaturen en hoogtes van die wolken. Tussen de equatoriale breedten en de polen blijken de nodige verschillen op te treden in de temperatuur, luchtdruk en hoogte van de wolken, hetgeen in de volgende grafiek te zien is:

Vanaf de evenaar tot de 60e breedtegraad strekken de wolken zich uit tot een hoogte van ongeveer 72 km, daarna zakt het tot 64 km hoogte bij de polen. Bij die polen vormen de wolken een gigantische orkaan, de zogenaamde vortex. Het oog daarvan is maar liefst 2.000 km in diameter en de orkaan draait in 2,5 dag om de polen van Venus. Vandaag verschijnt in het Engelse vakblad Nature een artikel over de waarnemingen aan Venus met behulp van de Venus Express. Rennen naar de winkel! 🙂 Meer foto’s van Venus, ook die in infraroodlicht vind je in de bron van deze astroblog. Bron: ESA.

Laat wat van je horen

*