17 augustus 2017

Is het Romeinse pantheon een zonnewijzer?

Het Romeinse Pantheon

Het Romeinse Pantheon

Wie in Rome is geweest zal er vast een bezoek aan hebben gebracht: de antieke Romeinse tempel het Pantheon, die in het jaar 128 in opdracht van keizer Hadrianus werd herbouwd1. Bovenin de koepel van het Pantheon zit een gat, die het zonlicht doorlaat. In 2005 bezocht Robert Hannah (Universiteit van Otago in Dunedin, Nieuw Zeeland) het Pantheon en hij kwam toen op de gedachte dat dat gat meer was dan alleen een lichtvenster. Het zou volgens hem dienst kunnen doen als een enorme zonnewijzer. ’s Winters als de zon laag staat valt het invallende licht op de koepel van het Pantheon. ’s Zomers beschijnt het zonlicht de muren. Het viel Hannah op dat precies bij het begin van de lente en herfst het zonlicht op het middaguur exact op de grens van de muur en de koepel schijnt, recht boven de noordelijke toegangsdeur (zie afbeelding hieronder). Tijdens de momenten dat herfst en lente beginnen, de zogenaamde equinoxen, bevindt de zon zich op de hemelequator. Dat was volgens Hannah het moment waarop de Romeinen dachten dat de hemelse goden het dichtste naderbij kwamen tot het aardse leven. Het moment ook waarop de keizer als god op Aarde het meest verheven was. Afijn, het wordt tijd dat ik ook maar eens een bezoekje aan Rome breng. Mmmm, eerst een dagje naar Londen morgen! 🙂 . Bron: New Scientist.

Schema van invallend zonlicht in het Pantheon

Noten
  1. De oorspronkelijke tempel was in het jaar 80 door een brand grotendeels verwoest. []

Laat wat van je horen

*