23 augustus 2017

Spitzer vindt aanwijzing voor botsende planeten

Voorstelling van de botsing bij HD 172555

Voorstelling van de botsing bij HD 172555

Met behulp van NASA’s infraroodsatelliet Spitzer hebben sterrenkundigen aanwijzingen gevonden voor een recente botsing tussen twee exoplaneten, waarbij de ene de omvang van de Maan had en de andere minstens zo groot was als de planeet Mercurius. Bij de botsing werd de kleine exoplaneet vernietigd en bleef er niet meer over dan grote hoeveelheid rotsblokken en heet lava in de ruimte. De sterrenkundigen onder leiding van Carey M. Lisse (Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory) bestudeerden met de spectrograaf van Spitzer de jonge ster HD 1725551, die 100 lichtjaren van ons staat in het zuidelijke sterrenbeeld Pauw. In het spectrum vonden ze grote hoeveelheden silica, gesmolten glas, plus silicium monoxidegas. Tevens werden rotsachtige objecten nabij de ster gevonden. Dit wijst er allemaal op dat zich vlakbij HD 172555 een enorme botsing moet hebben plaatsgevonden, welke een paar duizend jaar geleden plaatsvond. Dat is op kosmologische tijdschaal zeer recent. Men vermoedt dan zo’n 4,5 miljard jaar geleden ook de Aarde in botsing is gekomen met een andere planeet ter grootte van de planeet Mars en dat door die botsing de Maan is ontstaan. Onderzoek aan de restanten van de botsing bij HD 172555 moet sterrenkundigen in staat stellen meer te weten te komen over dergelijke kosmische botsingen. Prachtige animaties (categorie ‘moet je gezien hebben’) van de botsing zijn hier te vinden. Bron: Spitzer.

Noten
  1. De ster is slechts 12 miljoen jaar oud. Vergelijk dat eens met onze Zon, die 4,5 miljard jaar oud is. []

Laat wat van je horen

*