23 augustus 2017

Eerste Zwitserse satelliet is gelanceerd

SwissCube, de eerste Zwitserse satelliet

SwissCube, de eerste Zwitserse satelliet

Omhooggestuwd door de Indiase draagraket de Polar Space Launch Vehicle is vandaag de allereerste Zwitserse satelliet de ruimte in gebracht1. Het is de SwissCube, een bescheiden satelliet die slechts 10 kubieke cm in omvang is en 820 gram in gewicht. En toch heeft men met Zwitsers precisiewerk dat kleine ding vol weten te stoppen met allemaal apparatuur, bedoeld om de zogenaamde airglow2 van de Aardse dampkring te bestuderen. Die airglow zijn lichtverschijnselen in de hoge lagen van de dampkring, die veroorzaakt worden door de interactie van energetische kosmische straling met deeltjes in die dampkring. Zo zit er een telescoop (!) in de SwissCube, waarmee die airglow kan worden bekeken. Plus uiteraard de nodige communicatiemiddelen om de contacten met de mensen beneden te onderhouden. Aan de bouw van de SwissCube hebben niet alleen wetenschappers meegedaan, maar ook zo’n 200 studenten. En dan is meteen het tweede belang van de SwissCube aangeroerd – naast de wetenschappelijke waarde ervan – namelijk het pedagogische doel dat men met de bouw van de mini-satelliet heeft nagestreefd. Vanaf de tekentafel tot de fabricage heeft men de studenten erbij betrokken en men hoopt dat zij in volgende projecten deze kennis en ervaring kunnen meenemen. De kosten van de SwissCube vielen overigens ook wel mee: slechts

Noten
  1. En als ik het goed heb is Zwitserland daarmee het 51e land op aarde dat een satelliet heeft gelanceerd. Zie dit lijstje maar eens en tel ’t na. []
  2. Hoe moet je dat vertalen? Luchtgloed of zo?. []

Laat wat van je horen

*