21 augustus 2017

Saturnus’ breedste ring, de E-ring


Saturnus heeft een uitgebreid ringenstelsel, waarvan de zogenaamde E-ring de breedste van allemaal is. Maar hij is ook de minst heldere ring, vandaar dat ‘ie ook pas in 1967 werd ontdekt. De binnenradius van de E-ring ligt 180.000 km van Saturnus vandaan, de buitenradius 480.000 km. De E-ring is dus 300.000 km breed! De ring is een erg diffuse ring, niet zo scherp als de andere ringen van Saturnus, en dat kan je ook wel aan bovenstaande foto zien. Cassini nam die foto op 23 oktober 2009 van 2,5 miljoen km afstand en hij moest lang belichten om de lichtzwakke E-ring erop te krijgen. Dat leverde als voordeel op dat naast de E-ring ook talloze sterren zichtbaar zijn. Normaal zie je geen sterren op foto’s met Saturnus en/of diens ringen erop, omdat kort moet worden belicht. Kortom, een bijzondere foto van een bijzondere ring. Het is vermoedelijk de maan Enceladus met z’n geisers die het materiaal levert voor de E-ring. Bron: Bad Astronomy.

Laat wat van je horen

*