19 augustus 2017

Goh, de Maan blijkt opeens véél water te bevatten

Kraters vol met waterijs

Kort geleden dachten we toch allemaal dat de Maan kurkdroog is, droger dan welke andere plek dan ook in het zonnestelsel. Maar het kan verkeren, want het afgelopen jaar werden we op vele manieren geconfronteerd met het nieuws dat de Maan wel degelijk water in de vorm van ijs bevat. Sterker nog, recente waarnemingen met NASA’s Mini-SAR radar aan boord van de Indiase Chandrayaan-1 laten zien dat er in 40 kraters op de noordpool van de Maan zo’n 600 miljoen ton aan waterijs opgeborgen ligt. Geen dun laagje ijs, maar dik ijs van soms wel twee meter dik. Niet voor niets dat nu artikelen verschijnen over de hydrosfeer van de Maan en over maanwater, begrippen die we tot voor kort voor onmogelijk hielden. Naast dat water op de bodem van maankraters blijkt water ook in een dun laagje over het gehele maanoppervlak voor te komen, zoals bevestigd is door de Moon Mineralogy Mapper (M3). Tenslotte blijkt uit de waarnemingen die gedaan zijn aan de inslag van de LCROSS op 9 oktober vorig jaar in de krater Cabeus dat er in die krater twee ijslagen te onderscheiden zijn. De tweede, dieper gelegen, laag blijkt een soort van vervuild ijs te zijn, een

Laat wat van je horen

*