29 november 2014

Licht en donker, dichtbij en ver weg, alles op één foto

Abell 315

De organisatie van de Europese Zuidelijke Sterrenwachten (ESO) heeft vandaag de foto hiernaast gepubliceerd, een prachtige mix van allerlei interessante dingen. Dubbelklikken voor een groot exemplaar, anders snap je d’r niks van. In ‘t midden van de foto, linksonder van die heldere ster zie je een heleboel gele spikkels. Dat zijn de sterrenstelsels die deel uitmaken van de cluster genaamd Abell 315 in het sterrenbeeld Walvis (Cetus) en gefotografeerd door de Wide Field Imager op de MPG/ESO 2,2m telescoop van het La Silla Observatorium in Chili. Het ‘licht’ daarvan heeft er twee miljard jaar over gedaan om ons te bereiken. Ergo, de afstand is twee miljard lichtjaar. Wat we op de foto zien is slechts 10% van de totale aanwezige massa. De andere 90% bestaat uit heet gas tussen de sterrenstelsels (10%) én ‘donkere’ materie (80%). Dàt er donkere materie is kan men zien aan de gravitatielenzen, waarbij de donkere materie van Abell 315 het licht van erachterliggende sterrenstelsels afbuigt. Op basis van de waarnemingen schat men dat de totale massa van Abell 315 op een ongelooflijke 100.000 x miljard zonmassa’s. 8-O Afijn, da’s licht en donker op de foto. Dan dichtbij en ver weg. Zoals gezegd ligt Abell 315 twee miljard lichtjaren ‘ver weg’ en de erachterliggende sterrenstelsels nog véél verder. Op de (vergrote) foto zie je ook allerlei gekleurde streepjes: planetoïden in ons zonnestelsel die gedurende de tijdsopname van 2,5 uur een klein stukje door het beeldveld van 33 x 34 boogminuten (≈ Volle Maan) bewogen. De verschillende kleuren onstonden door het gebruik van verschillende filters. Die planetoïden bevinden zich zo’n 100 á 200 miljoen km, da’s zo’n 100.000.000.000.000 keer ‘dichterbij’ dan die verste sterrenstelsels. En daarmee hebben we de combi dichtbij en ver weg, prachtig in beeld gebracht. Bron: ESO + Bad Astronomy.

Share

Laat wat van je horen

*


een + 4 =