13 december 2017

Yep, ’t is een feit: de Aarde is niet uniek

Sasselov's Kepler-grafiek

Het hoge woord is er uit: de Aarde is niet de enige aardachtige planeet in het Melkwegstelsel, er zijn meer planeten die de grootte van de Aarde hebben. Sterker nog: de meeste exoplaneten zijn aardachtig. Ergo: het Copernicaanse Principe dat de Aarde geen vooraanstaande positie inneemt geldt niet alleen voor de lokatie van de Aarde – niet centraal in het zonnestelsel, maar nederig in een baantje draaiend om de Zon, welke op haar beurt geen bijzondere positie in het Melkwegstelsel inneemt – maar ook voor de uniciteit van de Aarde, die

Reacties

  1. Het is nog erg vroeg om zulke uitspraken te doen, Sasselov heeft met z'n praatje wrevel veroorzaakt door toch een beetje voor z'n beurt te praten… Men heeft alleen nog maar planeet-kandidaten ontdekt, nog geen aardachtige planeten in 'habitable zones'. Toch sprak Sasselov in z'n praatje duidelijk over 'habitable' planeten en geeft zelfs een schatting van 100 miljoen van zulke planeten in de Melkweg. Dat is een voorbarige conclusie die op dit moment in elk geval nog niet hard te maken is. Sasselov heeft inmiddels zelf commentaar gegeven:
    http://blogs.nasa.gov/cm/newui/blog/viewpostlist….

    Hier zegt hij dat het getal afkomstig is door de Drake-vergelijking te gebruiken, het heeft dus niets te maken met observaties door Kepler.

    Het praatje van Sasselov heeft veel aandacht gekregen in de media wat begrijpelijk is, ontdekkingen die potentieel de kans op buitenaards leven groter maken spreken tot de verbeelding. De menselijke soort wil kennelijk graag dat we niet alleen zijn. Het alternatief is blijkbaar een stuk minder aantrekkelijk, hoewel dit voor ons in de toekomst misschien beter is. Voer voor psychologen en sociologen…

  2. Ja, dat Sasselov z'n collegae had geïrriteerd door z'n voorbarige uitspraken had ik ook gelezen. Die reactie van Sasselov zelf op z'n TED-praatje kende ik niet, thanx voor de link. Mijn inschatting is dat met de verificatie van de 706 kandidaat-planeten februari 2011, waarvan de meeste denk ik inderdaad exoplaneet zullen blijken te zijn, er een heuse persconferentie zal komen, gepaard gaand met het nodige trompetgeschal en dat ze dan zullen roepen "we've got 'm", doelend op één of meerdere echte aardachtigen. Stel dat ze trouwens maar één aardachtige exoplaneet ontdekken (en niet tientallen of honderden, zoals Sasselov stelde), dan nog is Copernicus z'n principe overboord. Ook dan is de Aarde niet uniek meer.

Laat wat van je horen

*