28 juli 2014

Phoenix werpt nieuw licht op speurtocht Vikingen naar leven op Mars

Eén van de Viking's op Mars

Onderzoek met de Marslander Phoenix in 2008 werpt een nieuw licht op de speurtocht die de twee Vikinglanders dertig jaar eerder hebben gedaan op zoek naar leven op Mars. De Viking 1 en 2 – die in 1976 onderzoek deden op de Rode Planeet – hadden aan boord een mini-laboratorium waarbij een stukje Marsbodem werd verhit en geanalyseerd. De uitkomst was dat men de organische verbindingen chloormethaan en dichloormethaan aantrof. Die werden toen niet gekwalificeerd als biologisch van oorsprong, maar als afvalstoffen van de vloeistoffen die gebruikt werden bij de analyse. Phoenix ontdekte in 2008 perchloraat in de Marsbodem, een sterk oxiderende verbinding van chloor en zuurstof. Recent onderzoek van een team wetenschappers onder leiding van Rafael Navarro-González (Universiteit van Mexico) heeft laten zien dat eventueel aanwezige organische stoffen in de Marsbodem goed samen kunnen ‘leven’ met perchloraat. Maar zodra de boel wordt verhit gaat het perchloraat oxideren en verdwijnen de organische stoffen, behalve… chloormethaan en dichloormethaan. Kortom, er hàdden organische stoffen in de Marsmonsters kunnen zitten die door de beide Vikings zijn onderzocht, maar zijn ze vernietigd in het onderzoeksproces. De organische stoffen kúnnen de bouwstenen zijn van leven op Mars. In 2012 wil men de Curiosity (voorheen het Mars Science Laboratory genaamd) naar Mars brengen, de volgende-generatie-Marsrover. Diens Sample Analysis at Mars (SAM) instrument kan Marsmonsters onderzoeken bij temperaturen hoger (!) dan bij de Vikings èn lager. Phhhhewwwww….. :-D :bron: Bron: Science Daily.

Share

Laat wat van je horen

* Copy This Password *

* Type Or Paste Password Here *