12 september 2014

Koude fase WISE afgelopen, nu start z’n warme fase

Het koelmiddel (helium) aan boord van de Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), de op 14 december 2009 gelanceerde infrarood-satelliet van de NASA, is op. Dat spul is nodig om de instrumenten bij temperaturen net boven het absolute nulpunt (-273 °C) te laten functioneren. Je zou denken, geen koelmiddel dus einde missie. Maar net als met de andere infrarood-satelliet van de NASA, Spitzer, zijn de heren/dames technici niet bij de pakken neer gaan zitten en hebben ze de ‘koude fase’ gewoon vervangen door de ‘warme fase’, officiëel de NEOWISE Post-Cryogenic Mission. Twee van de vier IR-instrumenten kunnen namelijk ook zonder dat koelmiddel blijven waarnemen. En zoals we bij Spitzer hebben gezien betekent dat dat we er nog heel veel plezier aan kunnen beleven. Als een goed belastingbetaler betaamt moeten we natuurlijk wel de vraag stellen wat die koude fase van WISE allemaal heeft opgeleverd – OK, het is een Amerikaanse satelliet, dus waar maak ik mij druk om, maar het gaat om het principe. Nou, de opbrengst is geweldig, mogen we wel stellen. Behalve de gehele infraroodhemel in 1,8 miljoen foto’s heeft WISE ook 19 kometen ontdekt plus ruim 33.500 planetoïden. Mocht je denken, pffff… dat zijn allemaal saaie stukken rots in de ruimte, bedenk dan dat er 120 aardscheerders bij zaten, potentiële ‘Megaknallers’ dus, die tegen de aarde kúnnen botsen. De volgende video toont hoe die oogst van driekwart jaar waarnemen door WISE vergaard werd. Indrukwekkend!

Exit WISE, enter NEOWISE. :-) :bron: Bron: NASA/JPL.

Share

Laat wat van je horen

* Copy This Password *

* Type Or Paste Password Here *