22 oktober 2017

Nederlandse sterrenkundige Adriaan Blaauw overleden

Adriaan Blaauw (1914-2010)

Op maandag 1 december j.l. is op 96-jarige leeftijd de Nederlandse sterrenkundige Adriaan Blaauw overleden. Hij is vooral bekend geworden door zijn rol bij de oprichting en ontwikkeling van de ESO, de Europese Zuidelijke Sterrenwacht in Chili. Blaauw werd geboren op 12 april 1914 in Amsterdam en na een ontmoeting met Willem de Sitter besloot hij in 1932 in Leiden te gaan studeren. Als student nog werd hij assistent bij Pieter van Rhijn in Groningen, waar hij in 1946 cum laude promoveerde op een proefschrift over de Scorpio Centaurus Cluster. In 1945 was hij al weer toegetreden tot de staf van de Sterrewacht (yep, zonder ‘n’) in Leiden, voordat hij in 1953 als associate professor vertrok naar het Yerkes Observatorium van de University of Chicago. In 1957 keerde hij weer terug naar Nederland als directeur van en hoogleraar bij het Sterrenkundig Laboratorium Kapteyn in Groningen en begon hij de opbouw van dit instituut. In die tijd werd hij ook betrokken bij de oprichting van de ESO, o.a. als part time wetenschappelijk directeur. In 1970 vertrok hij uit Groningen en werd hij de tweede Directeur-Generaal van de ESO. Tijdens zijn mandaat zorgde hij er voor dat de technische afdeling van de ESO werd ondergebracht bij het instituut voor deeltjesonderzoek CERN in Geneve, en dat de 3,6 m telescoop, ESO’s ‘vlaggeschip’, werd voltooid. Na zijn periode bij de ESO werd hij in 1975 tot zijn pensionering in 1981 hoogleraar in Leiden. Van 1976 tot 1979 was hij tevens president van de Internationale Astronomische Unie, de IAU. Dankzij zijn diplomatieke gaven slaagde hij erin China terug te brengen in de IAU. Op het gebied van sterrenkunde was Blaauw bekend om zijn baanbrekend onderzoek aan de OB associaties en de ‘runaway’ OB sterren en als co-editor van Deel 5 uit 1965 (over de structuur van de Melkweg) van de ‘Stars and Stellar Systems’ serie. Met het overlijden van Adriaan Blaauw verliest Nederland een groot sterrenkundige. :bron: Bron: Leiden Observatory.

Laat wat van je horen

*