23 augustus 2017

Saturnus en Enceladus zijn electrisch verbonden aan elkaar

Er loopt een electrische stroom van Enceladus naar Saturnus

Onderzoek van de sonde Cassini laat zien dat er tussen Saturnus en z’n maan Enceladus een stroom electrisch geladen deeltjes loopt, die ter plekke een ultraviolette gloed in de atmosfeer van Saturnus veroorzaakt. Enceladus is een met een dikke ijlaag bedekte maan, die bekend staat om z’n vele waterdamp spuwende geisers bij de polen. Cassini is vele malen langs Enceladus gevlogen en daarbij zijn talloze keren de actieve geisers gefotografeerd. Die waterdamp komt in de ruimte terecht en valt dan uiteen in ionen en electronen, die via de magnetische veldlijnen naar de polen van Saturnus stromen. Daar aangekomen botsen de deeltjes met de atomen in de planeetatmosfeer en ontstaat het ultraviolette licht. Dat licht is anders dan de ‘normale’ aurora – noorderlicht – die Saturnus kent en die om de gehele pool loopt. De UV-plek bevindt zich precies op de plek waar de electronen en ionen afkomstig van Enceladus geleid door de magnetische veldlijnen bij Saturnus aankomen. Zo’n electrische stroom tussen maan en planeet is niet uniek. Eerder heeft men een dergelijke connectie gevonden tussen Jupiter en Io. Die maan is vulkanisch erg actief en ook die uitgestoten deeltjes veroorzaken een gloed in de atmosfeer bij de polen van Jupiter. :bron: Bron: NRC-Handelsblad, 21 april 2011.

Laat wat van je horen

*