23 augustus 2014

André Kuipers gaat binnenkort een Draak vangen

André Kuipers oefent met de Canadarm2

Astronaut André Kuipers gaat binnenkort met z’n collega Don Pettit proberen een draak te vangen. Nee, ze spelen geen hoofdrol in een nieuwe Science Fiction-film, die in het internationale ruimtestation ISS wordt opgenomen. Wat ze wel gaan doen is het volgende: de bedoeling is dat op Koninginnedag – yep goed geraden, 30 april a.s. – […]

De infrarood-juweeltjes van Spitzer’s duizend ‘warme dagen’

De Helixnevel

Mei 2009 raakte NASA’s infraroodsatelliet Spitzer na z’n lancering vijfeneenhalf jaar eerder door z’n voorraad helium heen, noodzakelijk om de apparatuur te koelen tot 1 graad boven het absolute nulpunt. Omdat twee instrumenten ook infraroodstraling op kunnen vangen zónder die koeling begon Spitzer 27 juni dat jaar aan z’n ‘warme missie’, waarbij z’n temperatuur steeg tot 30 […]

Nieuw onderzoek wijst op raadselachtig gebrek aan donkere materie in omgeving zon

Deze geannoteerde artist’s impression toont het Melkwegstelsel. De blauwe halo van materie om het stelsel geeft aan waar de geheimzinnige donkere materie zich zou moeten bevinden. Nieuwe metingen, gebaseerd op de bewegingen van sterren, laten zien dat de hoeveelheid donkere materie in het gebied rond de zon veel kleiner is dan voorspeld en dat er in onze buurt nauwelijks donkere materie aanwezig lijkt te zijn. De blauwe bol rond de positie van de zon geeft bij benadering de grootte van het recent onderzochte gebied aan, maar niet de exacte vorm ervan.

Bij het meest nauwkeurige onderzoek van de bewegingen van sterren in de Melkweg tot nu toe zijn geen grote hoeveelheden donkere materie in de omgeving van de zon aangetroffen. Volgens algemeen geaccepteerde theorieën zou de zonsomgeving rijk moeten zijn aan donkere materie – een geheimzinnige, onzichtbare substantie die alleen indirect waarneembaar is via de zwaartekrachtsaantrekking […]