12 december 2017

Voyager 1: na 35 jaar eindelijk op weg naar de sterren

De passage van Voyager 1 langs Saturnus

Het is vandaag precies 35 jaar geleden dat de Amerikaanse ruimtesonde Voyager 1 werd gelanceerd. Het doel van de missie was het bestuderen van de planeten Jupiter en Saturnus. Nadat de sonde Saturnus gepasseerd was, is de sonde gestaag doorgevlogen richting de sterren. Voyager 1 heeft inmiddels de rand van het zonnestelsel bijna bereikt, waarna de sonde zijn interstellaire missie zal beginnen. Hiermee is Voyager 1 het eerste door mensenhanden gemaakte object dat het zonnestelsel zal verlaten.

Nadat Voyager 1 (en zijn tweelingbroer Voyager 2) in 1977 gelanceerd werden, wist niemand precies wat de levensduur van de sondes zou zijn. Nu, in 2012, zijn de beide Voyagers de langst levende ruimtesondes uit de geschiedenis van de mensheid en bevinden ze zich (in verschillende richtingen) op miljarden kilometers van de aarde.

Voyager 1 bevindt zich aan de rand van het zonnestelsel, dat wordt ingebed in een gigantische plasmabubbel. Deze hete en turbulente regio wordt gevormd door een constante stroom geladen deeltjes die afkomstig zijn van de zon. Buiten deze bubbel bevindt zich een compleet nieuw gebied om te verkennen: de interstellaire ruimte – de onpeilbare leegte tussen de sterren. Zodra Voyager 1 zich door de rand van de chaotische plasmabubbel heeft geploegd, zal de sonde in rustiger vaarwater komen. Wat er dan precies zal gebeuren weet niemand.

Schematische weergave van de heliosfeer en de relatieve posities van de beide Voyagers.

E

Reacties

  1. Olaf van KootenOlaf van Kooten zegt:

    Arie, zou je het volgende filmpje ergens in het artikel willen knallen? Ik kreeg het niet voor elkaar: http://www.youtube.com/watch?v=eBXhCZZIyvY

  2. Hij staat er hoor. Lukt het niet die code in te voeren? Dus op YouTube zelf kiezen voor delen/insluiten en dan de code selecteren, vervolgens in de dashboard in de HTML-tab de code plakken.

  3. Tesselaar zegt:

    Interessant stuk en met passie geschreven. Dank

  4. Olaf van KootenOlaf van Kooten zegt:

    Verroest, nu is het filmpje weer weg! Ik heb het artikel alleen bewerkt op een paar spelfouten?? Pff ik ga slapen, ik fix het morgen wel weer 🙁

  5. Sterrekind zegt:

    Mooi geschreven stuk!

Laat wat van je horen

*