17 augustus 2017

Astronomen maken ‘MRI-scan’ van de zon

Convectiepatronen aan het oppervlak van de zon, waargenomen door het HMI-instrument aan boord van SDO.

Astronomen hebben een “mri-scan” gemaakt van de zon, om te achterhalen hoe de warmte vanuit de kern getransporteerd wordt naar het oppervlak. Het is al langer bekend dat een proces dat convectie wordt genoemd hiervoor verantwoordelijk is. Hoe deze convectie precies in zijn werk gaat, was nog niet bekend. Het is niet gemakkelijk om dit te achterhalen: je kunt immers niet in het binnenste van de zon kijken. In plaats daarvan heeft me nu gedetailleerde opnames gemaakt van het oppervlak van de zon. De manier waarop het plasma aan het oppervlak beweegt, kan astronomen meer vertellen over de convectiestromen in het binnenste. Dit heeft tot opmerkelijke resultaten geleidt.

De opnames van het oppervlak zijn verricht door de Helioseismic and Magnetic Imager (HMI) aan boord van NASA’s Solar Dynamics Observatory. Uit de opnames blijkt dat de onderliggende convectiestromen 100 keer trager zijn dan voorspeld. Dat komt als een enorme verrassing en zadelt de wetenschap met een probleem op: de theorie stelt namelijk dat de convectiestromen verantwoordelijk zijn voor het magnetisch veld van de zon. Hiervoor mag de convectie echter niet te traag gaan, en dat doet het dus w

Laat wat van je horen

*