6 december 2016

Totale massa van het Melkwegstelsel berekend: 850 miljard zonmassa

Bovenaanzicht van de Melkweg en de plaats van de zon daarin.

Bovenaanzicht van de Melkweg en de plaats van de zon daarin.

Door in infrarood licht te kijken naar de beweging van 3365 sterren tussen de zon en het centrum van de Melkweg is een groep sterrenkundigen er in geslaagd om de totale massa van het Melkwegstelsel te bepalen: die blijkt 850 miljard zonmassa te zijn, waarvan het grootste gedeelte zich bevindt in de halo van donkere materie, die de Melkweg omgeeft. Binnen de Lokale Groep van sterrenstelsels is de Melkweg met deze massa de tweede in grootte, na het Andromedastelsel (M31), dat ongeveer 1,4 biljoen zonmassa zwaar is. De snelheid van de zon om het centrum van de Melkweg blijkt 242 (+10 / -3) km per seconde te zijn. Door de snelheid van de sterren tussen de zon en het Melkwegcentrum te meten kan men een zogenaamde rotatiecurve opstellen, een grafiek waarin je de snelheid van de sterren ten opzichte van de afstand tot het centrum van de Melkweg ziet. Vervolgens kan je met de beroemde Derde Wet van Kepler

Reacties

  1. Door eens te kijken naar deze rotatie zie je deze terug in de natuur om ons heen.
    Toen ik me niet zo bewust was merkte in meditaties op dat er een diepe beweging was.
    Nu eens een model van ons zonnestelsel te zien vergiste ik me door aan te nemen dat deze stil zweeft in de ruimte.
    Maar dit blijkt niet zo te zijn.

    Mooi dat wetenschap ons verder brengt.

Geef een reactie