24 oktober 2017

Jupitermaan bevat “veel meer kans op leven dan Mars”

Europa crust

De ijzige buitenkorst van Europa, inclusief de karakteristieke bruine strepen

Astronomen die zoeken naar buitenaards leven in het zonnestelsel zouden zich beter bezig kunnen houden met de Jupitermaan Europa dan met Mars, zo zeggen enkele medewerkers van NASA’s Jet Propulsion Laboratory. “Mars zou lang geleden leven gehad kunnen hebben, maar Europa zou nog steeds kunnen wemelen van het leven”, zegt Robert Pappalardo, planetair wetenschapper. “We hebben nu een missie bedacht waarmee we relatief goedkoop Europa kunnen verkennen”.

Europa is de meest veelbelovende plaats in het zonnestelsel om te zoeken naar leven. De Jupitermaan heeft immers een relatief dunne ijskorst, met daaronder een omvangrijke oceaan, en we weten dat het oppervlak van Europa oxidanten bevat. Eerder werd een veel omvangrijker missie naar de Jupitermanen voorgesteld, maar deze is om budgettaire redenen geschrapt.

Nu heeft het Jet Propulsion Laboratory, in samenwerking met verschillende onderzoeks-instituten, een nieuwe missie bedacht die veel goekoper is: Clipper. Deze ruimtesonde zal het voorbeeld volgen van de succesvolle Galileo-missie naar Jupiter en Cassini-missie naar Saturnus. Als het plan doorgaat, dan zal Clipper in 2021 gelanceerd worden en zes jaar later arriveren op de plaats van bestemming (het duurt, ter vergelijking, slechts drie maanden om Mars te bereiken).

Helaas kunnen de feestartikelen in de kast blijven: NASA heeft afgelopen weekend aangegeven “geen geld te hebben voor Clipper in het huidige klimaat van bezuinigingen”. Waar NASA schijnbaar wel geld voor heeft, is een nieuwe (en peperdure) Marsrover die in 2020 gelanceerd zal worden. En dat is tegen het zere been van meerdere wetenschappers bij het JPL, die vinden dat Mars alle aandacht krijgt, terwijl Europa deze aandacht juist verdient.

Wat NASA wel zou kunnen doen, is meedoen aan een Europese missie met een vergelijkbaar doel als Clipper: het verkennen van Jupiter’s ijzige manen. Deze missie, met als toepasselijke naam “Jupiter Icy Moon Explorer”, zou in 2030 moeten arriveren op zijn bestemming. Mocht blijken dat Europa echt levenloos is, dan zou de Saturnusmaan Enceladus een optie kunnen zijn. Deze maan heeft sowieso vloeibaar water onder z’n korst (maar niemand weet hoeveel) en is bovendien geologisch actief.

Europa structuur

Vermoedelijke samenstelling van Europa. De diepe oceaan is nog niet zeker – het zou ook een warme brei van water en ijs onder hoge druk kunnen zijn, een zogenaamde “Slush Puppy Oceaan”

Bron: Physorg

 

Reacties

  1. ik zou zeggen, duik eens in het gat dat naar het Vostok meer leidt, maar nee dan zouden de die “vuile smerige rotrussen ” daar ook in moeten participeren en dat zien de anglo-saxon prickhysterians niet graag.

  2. Het Vostok meer heeft niets te maken met exoleven. Tenzij je ervan uitgaat dat evolutie oom “omgekeerd” kan plaats vinden, en daar geloof ik niets van.

    Misschien wil je een leuk politiek praatje, maar dit is (volgens mij) niet de goede site 😛

  3. On topic.

    De gedachte dat vloeibaar water perse levens vormen kan/moet voortbrengen, is, naar mijn mening, nogal voorbarig. Er zijn heel veel meer factoren die meespelen.

    Het feit dat het “vostokmeer” microben kan ondersteunen, heeft meer te maken met “aanpassing” (evolutie) dan dat er onder vergelijkbare condities leven zou “ontstaan”.

    Ik hoop dat ik het mis heb..:-)

    • Olaf van KootenOlaf van Kooten zegt:

      Nou volgens de laatste inzichten is het leven op aarde ontstaan nabij hydrothermische schoorstenen op de oceaanbodem. Hier borrelt heet vulkanisch water onder hoge druk naar buiten, vol met mineralen en voedingsstoffen. Omdat ook Europa geologisch actief is, suggereert dit (in combinatie met de oceaan en de ijskorst die kosmische straling tegenhoudt) voor een mogelijke biosfeer op Europa.

      http://en.wikipedia.org/wiki/Hydrothermal_vent

Laat wat van je horen

*