23 augustus 2017

Meer aardse planeten in leefbare zone dan gedacht

earth sized planets plot

Het aantal potentieel bewoonbare exoplaneten is groter dan gedacht, zo blijkt uit een nieuwe analyse van de Penn State University. Het is waarschijnlijk dat enkele hiervan rond nabije sterren draaien. De onderzoekers schatten dat we bij de tien dichtstbijzijnde sterren minstens vier potentieel bewoonbare planeten zullen aantreffen.

Dit resultaat is gebaseerd op statistische berekeningen, waarbij vooral is gekeken naar de algemeenheid van bewoonbare planeten bij rode dwergsterren. De focus op dit type ster is logisch, aangezien planeten bij rode dwergen vaak korte omloopbanen hebben. Hierdoor kunnen wetenschappers gegevens verzamelen bij een groter aantal omlopen dan bij zonachtige sterren het geval is. Daarnaast zijn rode dwergen veel algemener dan zonachtige sterren, zodat er meer in de gaten gehouden kunnen worden.

Volgens de berekeningen is de “gemiddelde afstand tot de dichtstbijzijnde potentieel leefbare exoplaneet zo’n 7 lichtjaar – minder dan de helft dan voorgaande schattingen hebben uitgewezen”, aldus het hoofd van het onderzoeksteam. “Er bevinden zich zo’n acht koele sterren binnen tien lichtjaar, dus mogen we ongeveer drie aardemassa planeten in de leefbare zone verwachten”.

Het volledige onderzoek is hier te lezen.

Bron: Pennsylvania State University

Laat wat van je horen

*