17 oktober 2017

Chemie van Europa zou gunstig voor leven kunnen zijn

Halfronden van Europa

De twee halfronden van Europa. Het ene halfrond is rijk aan peroxide, op het andere halfrond ontbreekt het bijna. Dat heeft een logische oorzaak: het waterstofperoxide ontstaat door reacties tussen het ijs op Europa en de straling afkomstig van Jupiter. Europa wijst altijd met dezelfde kant naar Jupiter, dus kan het peroxide zich slechts op een enkel halfrond vormen.

Uit een nieuw onderzoek blijkt dat het oppervlak van Europa bijzonder rijk is aan waterstofperoxide, hetzelfde spul wat gebruikt wordt om je haar te blonderen. Als dit peroxide z’n weg zou kunnen vinden in de onderliggende oceaan, zou het een belangrijke energiebron kunnen vormen voor simpele levensvormen.

Het leven zoals wij dat kennen heeft vloeibaar water nodig, maar ook elementen zoals koolstof, stikstof, fosfor en zwavel en ten slotte een energiebron. Dat zou zonlicht kunnen zijn, maar ook bepaalde chemische stoffen zouden die functie kunnen vervullen. Waterstofperoxide zou een belangrijk onderdeel kunnen zijn van de energieproductie van de Europeaanse biosfeer.

Onderzoekers hebben nu gebruik gemaakt van de Keck II-telescoop om de verspreiding van waterstofperoxide op Europa in kaart te brengen. Het blijkt dat de kant van Europa dat altijd naar Jupiter wijst een hoge concentratie waterstofperoxide bevat: zo’n 0,12 procent ten opzichte van het water. Aan de andere kant van Europa zakt dit naar bijna nul.

De conclusie luidt dat het oppervlak van Europa behoorlijk rijk is aan waterstofperoxide. We weten niet in hoeverre dit voordelig is voor de leefbaarheid van Europa, aangezien we nog niet weten hoe het oppervlak en de onderliggende oceaan met elkaar mixen (en of ze dat

Laat wat van je horen

*