16 december 2017

Supernova is extra helder dankzij zwaartekrachtslens

Type Ia supernova

Sterrenkundigen hebben een supernova waargenomen die extreem helder is dankzij een zogeheten zwaartekrachtslens. Daarbij wordt het licht van de sterexplosie versterkt door de zwaartekracht van een zwaar object dat zich tussen de supernova en de aarde bevindt.

Supernova PS-10afx werd ontdekt door de PanSTARRS-telescoop op Hawaii. Uit de gemeten roodsverschuiving in het spectrum blijkt dat de opgevangen straling ruim 9 miljard jaar onderweg is geweest door het uitdijende heelal. Anders gezegd: de supernova bevindt zich op ruim 9 miljard lichtjaar afstand. De waargenomen helderheid is echter veel groter dan je op die afstand zou verwachten.

Aanvankelijk werd gedacht dat PS-10afx misschien een zogeheten superluminal supernova zou zijn – een nieuwe klasse van zeldzame, extreem heldere supernova’s die enkele jaren geleden is ge

Laat wat van je horen

*