19 oktober 2017

Missie Kepler-planetenjager mogelijk voorbij

Impressie van de Kepler ruimtetelescoop

Impressie van de Kepler ruimtetelescoop

Voor de tweede keer deze maand heeft NASA’s ruimtetelescoop Kepler zichzelf in de ‘spaarstand’ gezet. Hoewel de directe oorzaak nog niet bekend is, gaat het waarschijnlijk om een probleem met het standregelsysteem.

De satelliet, die zijn zonnepanelen op de zon heeft gericht, draait momenteel langzaam om zijn as. En dat heeft tot gevolg dat de radioverbinding met de aarde steeds onderbroken wordt. Het standregelsysteem van de satelliet is niet alleen nodig om in contact te blijven met de vluchtleiding, maar ook om de nauwkeurige metingen te kunnen doen die nodig zijn om planeten buiten ons zonnestelsel op te sporen.

Het hart van dit systeem bestaat uit een aantal snel ronddraaiende vliegwielen. Bij zijn lancering in 2009 had Kepler er vier, maar

Laat wat van je horen

*