16 december 2017

Spiraalstelsels zoals de Melkweg zijn groter dan men eerst dacht

Een voorbeeld van een spiraalstelsel, M74.

Een voorbeeld van een spiraalstelsel, M74.

Sterrenkundigen van de Universiteit van Colorado Boulder hebben met behulp van de Hubble ruimtetelescoop aanwijzingen gevonden dat spiraalstelsels zoals onze eigen Melkweg groter en zwaarder zijn dan men eerst dacht. De sterrenkundigen onder leiding van CU-Boulder professor John Stocke keken met de $70 miljoen kostende Cosmic Origins Spectrograph (COS) van Hubble naar de halo’s van drie spiraalstelsels en ze zagen daarmee dat deze veel groter waren dan eerst gedacht.

De halo’s vol met gas bleken zich tot wel een miljoen lichtjaar van de kern van de stelsels uit te strekken, terwijl men dacht dat die halo’s niet verder kwamen dan zo’n 100.000 lichtjaar. Ook bleek de massa van wolken vol met zuurstofrijk gas in die halo’s ongeveer net zo veel te zijn als de massa van de sterren in de spiraalstelsels zelf. Dat gas is vermoedelijk afkomstig van supernovae in de spiraalarmen van het spiraalstelsel. Via een lange tocht in de halo zal dat gas – dat soms miljoenen graden heet is – uiteindelijk weer in de spiraalarmen belanden en daar een nieuwe generatie van sterren ontlokken.

Het gas in de halo’s van de onderzochte

Reacties

  1. Olaf van Kooten Olaf van Kooten zegt:

    Okee, maar dit onderzoek richt zich dus alleen op de halo en niet op de schijf?

    • Yep, alleen de halo. Daar drong het licht van de erachter liggende quasars door.

      • Olaf van Kooten Olaf van Kooten zegt:

        Maar gaat het alleen op gas, of ook om sterren? Als het alleen om gas gaat, dan is de “uitgebreide halo” dus niet hetzelfde als de “klassieke halo”.

        Trouwens, uit andere onderzoeken is gebleken dat ook de schijf van spiraalstelsels groter kan zijn dan gedacht. Dat is bij de Melkweg moeilijk te checken, maar de diameter van de schijf van Andromeda is al van 100.000 naar 200.000 lichtjaar gegaan. Als ook dat bij de Melkweg bevestigd kan worden, vormt dat bewijs dat onze huidige kennis van sterrenstelsels niet bijster correct is.

  2. Anoniem zegt:

    kikkuh man dat wetenschappelijke artikel op pdf formaat.

    moet wel eerlijk toegeven dat indien ik het zou kunnen begrijpen de kans uiterst gering zou zijn dat ik er hier voor het eerst kennis van zou nemen.

Laat wat van je horen

*