12 december 2017

Supervulkanen op Mars ontdekt?

Oxus Patera kandidaat supervulkaan

Supervulkanen hebben Mars ooit bedekt met een dikke aslaag die zich uitstrekte tot de evenaar, waarbij de afzettingen gevormd zijn die door Curiosity en Opportunity zijn waargenomen, zo wordt gesuggereerd in een nieuwe studie. Wetenschappers vermoeden namelijk dat de onregelmatige kraters in Arabia Terra (in het noorden van Mars) feitelijk de restanten zijn van enorme vulkanen die lang geleden zijn uitgebarsten.

Het ontdekken van supervulkanische structuren op Mars zou onze kijk op het vulkanisme op de Rode Planeet fundamenteel kunnen veranderen. De meeste vulkanen op Mars zijn makkelijk te herkennen aan hun schildvormige structuur, vergelijkbaar met de vulkanen op Hawaii. Dit zijn echter relatief jonge structuren en wetenschappers hebben zich altijd afgevraagd waar de oeroude vulkanen gebleven zijn. Het is mogelijk dat deze oervulkanen heel explosief zijn geweest en structuren gevormd hebben die vergelijkbaar zijn met die in Arabia Terra.

Aangezien sommige wetenschappers denken dat de korst van Mars vroeger dunner is geweest dan vandaag de dag, dan zou het magma kunnen zijn uitgebarsten voordat de gassen zijn vrijgekomen in de korst. Dat heeft flinke implicaties voor de atmosferische samenstelling (

Laat wat van je horen

*