19 augustus 2017

Komeet ISON is nog intact

new hubble picture of ison

Een nieuwe opname van de Hubble-ruimtetelescoop heeft uitgewezen dat de komeet ISON nog intact is. De foto is gemaakt op 8 oktober en laat de coma (“kop”) en de staart zien. De komeet zelf is zo’n twee kilometer groot en hiermee zelfs voor Hubble te klein om te zien. Toch blijkt de coma zich vanuit een enkel punt uit te spreiden. Dat betekent dat de komeetkern nog helemaal intact moet zijn!

De symmetrie van de coma suggereert zelfs dat de coma gevoed wordt door de gehele kant van de komeet die naar de zon gericht staat. Er zijn geen straalstromen van gas zichtbaar op de foto, hetgeen betekent dat de komeet gelijkmatig aan het verdampen is. Zonder een straalstroom om de komeet te laten rondtollen, zal ISON dus nauwelijks roteren. Dat betekent dat komeet ISON mogelijk een ‘duistere kant’ heeft – de ‘achterkant’ van de komeet is nog nooit blootgesteld aan zonlicht. Dat zal pas gebeuren als de komeet rond de zon gaat – dat zou kunnen resulteren in een spectaculaire opleving van activiteit!

Bron: Hubblesite

Laat wat van je horen

*