17 augustus 2017

Curiosity bevestigd herkomst van Marsmeteorieten

marsmeteoriet

Dankzij metingen van het Marsvoertuig Curiosity kan nu beter onderscheid worden gemaakt tussen meteorieten die van Mars afkomstig zijn en meteorieten die een andere oorsprong hebben. De sleutel ligt bij het edelgas argon. Curiosity heeft heel nauwkeurige metingen gedaan van de hoeveelheden argon-36 en argon-38 op Mars. Deze beide soorten argon komen overal in het zonnestelsel voor, maar doordat Mars het grootste deel van zijn atmosfeer is kwijtgeraakt, is daar een klein gebrek aan argon-36 ontstaan. Het lichtere argon-36 verdwijnt nu eenmaal makkelijker de ruimte in dan argon-38. De nieuwe metingen laten zien dat de hoeveelheid argon-36 op Mars 4,2 keer zo groot is als de hoeveelheid argon-38. Als hij, net als de zon en de planeet Jupiter, niet veel argon-36 was kwijtgeraakt, zou die verhouding ongeveer 5,5 zijn geweest. Van alle meteorieten die op Aarde zijn ingeslagen, schatten wetenschappers dat er iets minder dan 150 van Mars zouden komen.

Bron: ANP

Laat wat van je horen

*