19 oktober 2017

“Heksenhoofd” brouwt nieuwe sterren

Heksenhoofdnevel

Deze nieuwe opname van de Wide Field Infrared Survey Explorer (WISE) laat een kosmische heksenhoofd zien die de ruimte in schreeuwt. Dit infraroodportret laat de Heksenhoofdnevel zien, een nevel die doet denken aan het profiel van een slechte heks. Volgens astronomen worden de wolken (die voortdurend nieuwe sterren produceren) verlicht door massieve sterren. Het stof in de wolken wordt geraakt door sterlicht, waardoor deze gaan gloeien in infrarood licht.

De afstand tot de Heksenhoofdnevel wordt geschat op een paar honderd lichtjaar en de nevel bevindt zich nabij de “knie” van Orion de Jager. WISE is recent ontwaakt uit z’n winterslaap om te zoeken naar ruimterotsen in het kader van het NEOWISE programma. In 2011 werd de sonde in winterslaap gezet nadat het z’n primaire missie had voltooid.

Bron: NASA

Laat wat van je horen

*