24 oktober 2017

Het geluid van de interstellaire ruimte

Voyager 1

Science fiction films worden soms bekritiseerd door de aanwezigheid van geluid in de ruimte (bijvoorbeeld bij een explosie). Een oud gezegde luidt niet voor niets dat “in de ruimte niemand je kan horen”. Maar als dat waar is, waarom zei de natuurkundige Don Gurnett tijdens een recente persconferentie dat hij het “geluid van de interstellaire ruimte” had gehoord?

Het blijkt dat de ruimte geluid kan maken – als je weet hoe je moet luisteren.

Op de persconferentie werden plasmagegevens omgezet in geluid. Dit geluid vormde het onweerlegbare bewijs dat de Voyager 1 ruimtesonde de heliosfeer heeft verlaten. De heliosfeer is een enorme magnetische bel rondom de zon (en planeten). Feitelijk is de heliosfeer de magnetosfeer van de zon, maar dan opgeblazen tot gigantische proporties als gevolg van de zonnewind. Buiten de heliosfeer bevindt zich de interstellaire ruimte, het domein van de sterren1.

Hoe dan ook, na jaren van anticipatie heeft Voyager 1 eindelijk de elektromagnetische grens van het zonnestelsel doorkruist. Wetenschappers weten dit zeker: ze hebben het gehoord! Strikt gesproken detecteert het plasmagolf-instrument van Voyager 1 natuurlijk geen geluidsgolven. In plaats daarvan detecteert het elektronengolven binnen het geioniseerde gas (plasma) dat de ruimtesonde doorkruist. Geen mens kan deze golven horen, hoewel ze voorkomen op audiofrequenties, tussen de paar honderd en paar duizend Hertz. We kunnen de gegevens w

Noten
  1. De elektromagnetische interstellaire ruimte, welteverstaan! De zwaartekracht van de zon strekt zich veel verder uit dan de heliosfeer – pas een lichtjaar van de zon eindigt de invloed van onze moederster helemaal. Om die grens te bereiken, heeft Voyager 1 nog een paar duizend jaar nodig! []

Reacties

  1. Remco H. zegt:

    Zeer interessante materie wederom. Dat geluid dat Voyager 1 opvangt en het verspringen van de frequentie zou zeker niet misstaan in een thriller/horrorfilm 😉

  2. Grappig dat als je ‘ geluid’ googled dat je op de pagina terecht komt. Dan realiseer ik me weer even dat geluid een dankbaar onderwerp is van de wetenschap. Als professioneel ‘geluidsman’ sta ik te weinig stil bij dit soort matterie. Je artikel heeft me weer even de ogen geopend. Dankjewel! Erg leuk.

Laat wat van je horen

*