13 december 2017

Rosetta’s komeet tevoorschijn gekomen vanachter de zon

Churyumov_Gerasimenko

De komeet die vanaf augustus dit jaar bestudeerd zal worden door de Europese Rosetta sonde, komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko (kortweg 67P), is na een soort van winterslaap van vier maanden achter de zon tevoorschijn gekomen en hij is helderder dan ooit! Rosetta werd op 20 januari j.l. uit haar winterslaap gehaald, welke maar liefst 31 maanden had geduurd. Komeet 67P was op 5 oktober 2013 nog door de Very Large Telescope van de ESO in Chili gefotografeerd, kort voordat ze gezien vanaf de aarde achter de zon verdween. Op 28 februari j.l. was ze weer tevoorschijn gekomen en stond ze op veilige afstand van de zon om weer gefotografeerd te worden, door dezelfde VLT. Het blijkt dat de komeet veel helderder (+50%) is geworden, een teken dat door de nadering tot de zon de komeet gassen en stoffen aan het uitstoten is. Op het moment van de foto was de afstand tot komeet 67P 740 miljoen km. Er werden verschillende opnames gemaakt, hetgeen er voor gezorgd heeft dat op de foto linksboven allemaal streepjes te zien zijn. Rechts zijn alle sterren verwijderd en is het streepje van de komeet bewerkt tot de oorspronkelijke vorm.

Laat wat van je horen

*