18 augustus 2017

Kometenzwerm verraad aanwezigheid van exoplaneet

kometen zwerm

Een wolk van koolmonoxide heeft het bestaan verraden van planeet ter grootte van Saturnus. Koolmonoxide wordt namelijk snel afgebroken door sterlicht. Een enorme wolk van dit spul moet dus voortdurend aangevuld worden met vers materiaal. Een armada van kometen zou deze bron kunnen vormen. Als de kometen op elkaar knallen, komt namelijk koolmonoxide vrij. Maar hoe komen die kometen dan op ramkoers?

Het blijkt dat de zwaartekracht van een Saturnusachtige planeet de boosdoener kan vormen. Als gevolg hiervan krijgen de kometen een duwtje in dezelfde richting. Het resultaat is dan twee kometenzwermen, en dus ook twee koolmonoxidewolken: een stukje voor de planeet uit, en een stukje erachter aan. Dat is ook exact wat is waargenomen bij de ster Beta Pictoris. Hoewel meerdere mogelijkheden bestaan, is het scenario van een planetaire “kometenherder” de meest waarschijnlijke.

Het volledige onderzoek kan hier gelezen worden.

Bron: New Scientist

Reacties

  1. Tinslee J. zegt:

    Hahaha, de term “kometenherder” is wel goed gekozen voor dit. Leuk!

Laat wat van je horen

*