21 augustus 2017

Kepler’s nieuwe K2 missie krijgt groen licht van de NASA

Caption: Kepler observatory in space Credit: NASA ARTIST'S CONCEPT

De NASA heeft formeel goedkeuring gegeven en ook benodigde budgetten gereserveerd om de ruimtetelescoop Kepler te laten starten met een nieuwe missie, de K2 missie. Met Kepler zijn al heel wat exoplaneten ontdekt, maar door problemen met de standregelsystemen was de satelliet vanaf mei 2013 niet meer in bedrijf. Met het groene licht kan Kepler verder gaan met de speurtocht naar exoplaneten, maar kan hij ook onderzoek doen aan sterclusters, jonge en oude sterren, actieve sterrenstelsels en supernovae. Er is budget beschikbaar gesteld tot en met kalenderjaar 2016. Op 30 mei a.s. starten de wetenschappelijke activiteiten van Kepler’s K2 missie. Hieronder een infografiek over hoe K2 precies gaat werken – dubbelklikken voor de verkepleriseerde versie.

k2

Het idee achter de nieuwe missie is dat Kepler ondanks z’n niet werkende gyroscopen toch op een bepaald gebied aan de hemel kan worden gericht. Missiespecialisten en ingenieurs hebben een innovatieve manier gevonden om de controle weer terug te krijgen, met behulp van de zonnedruk, geleverd door de deeltjes van de zonnewind, welke gelijkmatig verspreid wordt over het oppervlak van de ruimtetelescoop. Hiertoe moet de ori

Laat wat van je horen

*