17 december 2017

Donkere kraters aan de zuidpool van de maan

lunar southpole SMART-1

De donkere kant van de maan is interessant voor zowel sterrenkundigen als voor Pink Floyd-fans. Omdat de maanas een hoek van 1,5 graden maakt, zien sommige kraters aan de poolgebieden letterlijk nooit de zon. De Europese maansonde SMART-1 heeft een groot aantal foto’s gemaakt, die zijn samengevoegd tot bovenstaande mozaiek.

Het mozaiek is opgebouwd uit 50 opnames die zijn gemaakt tussen december 2005 en maart 2006 en omvat een gebied van 500 bij 150 kilometer. Op de opname zijn een aantal zuidpoolkraters zichtbaar, van rechts naar links zijn dat Amundsen, Faustini, Shackleton en Gerlache. Deze kraters zijn allemaal zo’n 20 tot 100 kilometer breed.

Het is de verwachting dat sommige van deze kraters waterijs bevatten. Dat lijkt onmogelijk, maar vergeet niet dat sommige van deze kraters een eeuwig verduisterde bodem hebben! Het bestuderen van deze kraters kan ons meer vertellen over de geschiedenis van de maan, maar ook over de geschiedenis van onze eigen planeet.

Bron: European Space Agency

Laat wat van je horen

*