18 augustus 2017

Hubble ziet gouden ringen van stervorming

NGC 3081

De Hubble-ruimtetelescoop heeft een opname gemaakt van het sterrenstelsel NGC 3081, een schitterend spiraalstelsel op een afstand van 86 miljoen lichtjaar. Het is een type II Seyfert-stelsel, die gekenmerkt worden door een uitzonderlijke heldere kern.

NGC 3081 zien we vrijwel precies van bovenaf. In vergelijking met andere spiraalstelsels, ziet NGC 3081 er wat vreemd uit. De (balk-)spiraal in het midden wordt namelijk omgeven door een zogenaamde resonantie-ring. Dit zijn structuren waarin het gas massaal wordt opgestapeld en samengedrukt als gevolg van zwaartekrachteffecten. Deze effecten kunnen het gevolg zijn van de centrale balk, maar ook van interactie met een passerend sterrenstelsel.

Dergelijke ringen komen trouwens regelmatig voor bij balkspiraalstelsels, omdat een centrale balk zeer geschikt is om stervormend gas in een ringvormige structuur te ‘duwen’. Het gevolg is dan een heldere en goed georganiseerde ring van massale stervorming. Mooi plaatje, nietwaar?

Bron: NASA

Laat wat van je horen

*