17 december 2017

Hubble ziet sterrenstelsel dat er jonger uit ziet dan het is (update)

DDO38
Zie hier het dwergsterrenstelsel DDO 68, in de boeken ook wel bekend staand als UGC 5340, ogend als een haveloos bijeengeraapte groep sterren en gas, precies het uiterlijk wat sterrenkundigen verwachten van een jong, pas gevormd sterrenstelsel. Normaal komen dat soort jonge sterrenstelsels op verre afstanden voor, afstanden die horen bij het nog vroege heelal. Maar schijn bedriegt: DDO 68 ligt ‘slechts’ 39 miljoen lichtjaar van ons vandaan, voor sterrenkundigen is dat dichtbij. Qua chemische samenstelling lijkt DDO 38 inderdaad op die jonge stelsels, ze hebben heel veel lichte elementen zoals waterstof, helium en lithium, en heel weinig zware elementen, die ook wel metalen worden genoemd. Pas als sterren evolueren gaan ze zware elementen vormen, die door supernovae explosies verspreid worden. Maar nou komt het: Hubble heeft vermoedelijk ook oude sterren ontdekt in DDO 38, hetgeen het onmogelijk maakt dat dit sterrenstelsel echt jong is. Dat betekent dus dat DDO 38 ouder is dan het er uit ziet en door vervolgonderzoek wil men kijken hoe dat precies komt. Hieronder een video over DDO 38, waarin het dwergstelsel nader wordt bekeken.

Loading player…

:bron: Bron: Hubble.

Update:

Afzonderlijk onderzoek heeft uitgewezen dat het lage metaalgehalte van DDO 68 het gevolg is van de instroom van maagdelijk (dus nauwelijks verrijkt met zwaardere elementen) gas, wellicht als gevolg van zwaartekrachtinteracties. Toen men vervolgens de omgeving van DDO 68 ging bekijken, kwam inderdaad een zwakke begeleider tevoorschijn. Deze begeleider is bijzonder gasrijk, maar bevat nauwelijks sterren. Dit gas vormt daarnaast een brug tussen de begeleider en DDO 68 en is wellicht de belangrijkste aanvoerroute voor het maagdelijke gas dat gebruikt wordt om veel nieuwe sterren te maken. Als gevolg van getijdenkrachten zal in de kosmische nabije toekomst ook massale stervorming in de begeleider op gang komen, alvorens samen te smelten met DDO 68 tot een relatief groot onregelmatig sterrenstelsel.

Bron: The Astrophysical Journal Letters

Reacties

  1. Theo Witter zegt:

    Hartstikke leuk onderwerp maar kunnen jullie a.u.b. de kop even aanpassen?Sterrenstelsels dat?

  2. Theo, bedankt voor je tip! Ik heb het direct aangepast.

  3. Mooie foto!
    Bureaublad formaten of full high-res .tiff: http://www.spacetelescope.org/news/heic1421/

Laat wat van je horen

*