23 oktober 2017

“Saaie” Uranus in de ban van stormen

Uranus storm pro

De normaliter saaie en structuurloze dampkring van de planeet Uranus is ineens opvallend stormachtig geworden, met enorme wolkencomplexen die dusdanig helder zijn, dat amateur-astronomen nu voor het eerst details kunnen zien in de heiige blauwgroene atmosfeer. Een dergelijke activiteit werd eigenlijk rond 2007 verwacht, toen Uranus haar equinox had bereikt – op dat moment scheen de zon rechtstreeks op de evenaar van de planeet. Waarom de planeet juist nu actief is geworden, is vooralsnog een raadsel.

Het nieuws van de plotselinge activiteit is als een lopend vuurtje rond de wereld gegaan. Een heel armada aan amateur-astronomen heeft toen de telescopen op Uranus gericht. En inderdaad: er was een heldere vlek zichtbaar op wat normaal gesproken een saaie blauwe schijf is.

Hieronder zie je een opname die is gemaakt door de Franse amateur-astronoom Marc Delcroix:

Uranus storm amateur

Ook de Australische astrofotograaf Anthony Wesley heeft deze buitenkans niet aan zich voorbij laten gaan:

Uranus storm amateur

Bron: University of California, Berkeley

Laat wat van je horen

*