20 oktober 2017

Een infraroodtelescoop..aan boord van een zepellin?!

suborbitale zepellin

Als je denkt aan ruimtevaart dan zijn daar meestal gewelddadige raketmotoren bij betrokken, maar NASA gaat het op een andere manier proberen – een zeppelin die suborbitale hoogtes kan bereiken! Vroege testen op 20 kilometer hoogte hebben aangetoond dat dit plan uitgevoerd zou kunnen worden, hoewel er nog verschillende uitdagingen zijn op te lossen.

Maar wat voor nut heeft zo’n zeppelin dan (behalve een mooi uitzicht)? Wel, het antwoord is…telescopen! Denk bijvoorbeeld maar aan SOFIA, de infraroodtelescoop aan boord van een aangepaste Boeing. Infraroodtelescopen hebben weinig nut aan het aardoppervlak, maar zelfs op een hoogte van slechts 10 kilometer is de verstorende invloed van de dampkring al dusdanig afgenomen, dat je nuttige infraroodwaarnemingen kunt verrichten. Helaas is SOFIA om budgetaire redenen geschrapt, maar ik vind het zepellin-alternatief ook erg interessant 😀

Bron: NASA

Laat wat van je horen

*