21 augustus 2017

Hubble kiekt vervormd spiraalstelsel

NGC 7714 large

De Hubble-ruimtetelescoop heeft een indrukwekkende foto gemaakt van het spiraalstelsel NGC 7714, die zich bevindt op een afstand van 100 miljoen lichtjaar vanaf de aarde. Het sterrenstelsel is sterk vervormd door de invloed van een ander sterrenstelsel, waarbij een enorme flits van stergeboortes op gang is gekomen.

Hoewel NGC 7714 wordt gekwalificeerd als een spiraalstelsel, is die vorm maar moeilijk te herkennen. De spiraalarmen hebben een vreemde vorm en bovendien heeft het stelsel een goudgele ring en twee lange slierten van sterren. Wat is er in vredesnaam gebeurd met NGC 7714? De ‘schuldige’ is het kleinere buurstelsel NGC 7715, die zich links van z’n grotere buurman bevindt, net buiten beeld. Deze twee stelsels zijn zo’n 150 miljoen jaar geleden te dicht bij elkaar gekomen, waarna de vorm van beide stelsels onherkenbaar is veranderd.

Hierbij zijn zowel de gele ring als de twee sterrenslierten ontstaan. E

Laat wat van je horen

*