18 oktober 2017

New Horizons fotografeert Nix en Hydra, draaiend om Pluto en Charon

20150218_nh_lorri_4x4

De Amerikaanse sonde New Horizons, die op weg is naar een scheervlucht op 4 juli a.s. langs het stelsel van dwergplaneet Pluto en zijn manen, heeft onlangs de twee kleine maantjes Nix en Hydra gefotografeerd. In de periode tussen 27 januari en 8 februari nam de New Horizons met zijn Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) camera om de twee dagen vijf foto’s van telkens tien seconden belichtingstijd. Vervolgens zijn daar bovenstaande animaties van gemaakt. In de meebewegende vierkantjes zie je maantjes, degene het dichtste bij Pluto is Nix, die in 25 dagen om Pluto en Charon draait, de andere is Hydra, die een omlooptijd van 38 dagen heeft. De afstand van New Horizons tot Pluto bedroeg in de genoemde periode tussen 201 en 186 miljoen km. in de linkeranimatie zie je nog alle achtergrondsterren, in de rechteranimatie zijn die grotendeels weg gephotoshopt, net zoals Pluto zelf. Het viel niet mee om Nix (93 km in diameter) en Hydra (110 km) vast te leggen, ze zijn klein en vrij donker, maar met allerlei beeldbewerking is dat toch gelukt. De grote streep rechts van Pluto is een artefact van de camera. Hieronder een foto van Pluto, Charon, Nix en Hydra, gemaakt door Hubble in 2006.

nixhydra_lg

Bron: Planetary Society.

Trouwens, sinds Pluto een eeuw geleden voor het eerst gespot werd, heeft de dwergplaneet nog altijd geen volledig rondje om de zon voltooid. Dat betekent dat in “Pluto-jaren” de ontdekking van Pluto en de aankomst van New Horizons in hetzelfde jaar zijn gebeurd 😀

Pluto Year

Laat wat van je horen

*