11 december 2017

De kans wordt groter dat er ooit leven op Mars was

NASA’s Marsrover Curiosity vindt biologisch ‘nuttig’ stikstof op Mars. Een team heeft met behulp van het Sample Analysis at Mars (SAM) instrument aan boord van NASA’s Curiosity, een vorm van stikstof aangetroffen door het analyseren van verzamelde sedimenten en stof. De ontdekking draagt bij aan de mogelijkheid dat er ooit leven op Mars is geweest.

Het is echter geen bewijs dat stikstofmoleculen, gevonden door het team, door leven gecreëerd zijn. Levensvormen kunnen stikstof niet zomaar uit de atmosfeer halen. Daarvoor moet het stikstof omgezet worden in stikstofverbindingen. En die verbindingen komen dus blijkbaar ook op Mars voor.

Stikstof is essentieel voor alle bekende levensvormen. Het is de bouwsteen voor biologische moleculen zoals DNA en RNA, de codering voor leven en eiwitten. Die worden gebruikt voor structuren zoals haar en nagels en het versnellen of het reguleren van chemische reacties.

NASA

Reacties

  1. Quote : “…structuren zoals haar en nagels en het versnellen of het reguleren van chemische reacties.”

    Wat dacht je van spieren, huid, hersenen en elk ander dierlijk weefsel… 😉
    [ Die NASA-bron geeft wel heel summiere voorbeelden. ]

    De gevonden Stikstofverbindingen schijnen nitraten te zijn.
    Ook in/op een wereld waar nooit een levend organisme is geweest, kunnen nitraten voorkomen.
    Bijvoorbeeld door oxidatie van stikstofgas tijdens bliksemontlading. ( Ik vermoed dat onder invloed van UV-straling dezelfde reacties kunnen lopen. )
    Op Aarde zijn die reacties wel meer voor de hand liggend, omdat onze atmosfeer Stikstof(N2) én Zuurstof(O2) bevat. Én dat is momenteel juist NIET het geval op Mars. ( Zuurstof als Bio-indicator? )

    Groet, Paul

    http://www.astroblogs.nl/2014/07/29/vette-infrographic-laat-de-atmosferische-eigenschappen-van-planeten-zien/

    • MoniqueMonique zegt:

      Paul, ik heb dat aangepast (stikstofverbindingen-nitraten)
      Ik vond die voorbeelden zoals haar en nagels ook wel speciaal.

      • Speciaal? och…
        Haren en Nagels lijken te verwijzen naar zoogdieren, maar eiwitten zijn in de levende natuur veel belangrijker dan dat.
        De levende natuur kent volgens mij slechts 2 belangrijke bouwstoffen:
        1) Cellulose – in planten o.a. bomen.
        2) Eiwitten – in planten, dieren en schimmels.

        Ik vind dat jij de strekking van het bronmateriaal juist hebt weergegeven, maar vind ook dat het bronmateriaal erg beperkt is in duidelijk te maken hoe belangrijk eiwitten voor de levende natuur zijn.
        Het is, gezien het belang van eiwitten in de levende natuur, dan ook geen wonder dat het zoeken naar stikstofverbindingen in de levenloze natuur als een “redelijke” aanwijzing voor Leven (met een hoofdletter!).

        Groet, Paul 🙂

        • MoniqueMonique zegt:

          Het is een analyse met een verrassende uitkomst. Hoe het tot stand is gekomen had hun voorkeur.
          Je bent een scherpzinnig mannetje, Paul 😉

          Emoticon

          • Scherpzinnig? Hmmm…
            Laten we het er op houden dat ik een opleiding in Chemische Technologie heb gedaan.
            Basale chemie lijkt voor mij wel wat op Lego… 😉

            Ik vind het wel heel interessant om, als een Sherlock Holmes, na te gaan hoe HET AL zich na de Big Bang gevormd heeft : Kosmologie, Abiogenese, (bio-)Evolutie. Maar meestal schiet mijn kennis akelig te kort. 😀

            Anderen weten daarentegen alle sterren bij naam te noemen, hun positie aan de hemel én ze vast te leggen ‘op de gevoelige plaat’. Ik ben al blij als in een planeet tussen al die sterren ontdek. 🙂

            Groetjes, Paul

Laat wat van je horen

*