19 oktober 2017

Enceladus heeft een wereldwijde oceaan onder z’n ijskorst

Enceladus global ocean

Astronomen zijn tot de conclusie gekomen dat de Saturnusmaan Enceladus een wereldwijde oceaan onder z’n ijskorst herbergt. Dat is vastgesteld door te kijken naar het “gewiebel” van het ijsmaantje als gevolg van de zwaartekracht van Saturnus. Zoals de meeste manen in het zonnestelsel, wijst Enceladus altijd met dezelfde kant naar z’n moederplaneet. Maar niet altijd met exact dezelfde kant: als gevolg van getijdenkrachten wiebelt het maantje een beetje naar “links” en naar “rechts”. Door deze zogenaamde libratie heel precies te meten en deze te vergelijken met modellen van het inwendige van Enceladus, zijn wetenschappers tot de conclusie gekomen dat de ijskorst van het maantje is “losgekoppeld” van z’n kern. Dat betekent dat een wereldomvattende vloeibare oceaan zich tussen de kern en de korst moet bevinden. Voorheen dachten astronomen dat Enceladus alleen bij z’n zuidpool een lensvormige “zee” zou hebben, die de herkomst vormt van de geisers die hier actief zijn. Overigens zal de Cassini-ruimtesonde, die de noodzakelijke metingen verricht heeft, op 28 oktober dwars door de waterpluimen aan de zuidpool van Enceladus gaan vliegen, op een hoogte van slechts 50 kilometer. Dat gaat zeker interessante metingen opleveren!

Bron: NASA

Reacties

    • Nou, als er werkelijk leven op Enceladus blijkt te zijn, dan kan de Goldilockzone-theorie meteen bij het grof vuil. 😉

      groet,
      Gert (Enceladus)

      • Da’s is natuurlijk onzin jonge Gigant. 😉

        De “Goldilockzone-theorie(?)” ( zo vast is die niet omschreven ! ) laat zien waar de grootste kans is om Leven als op de Aarde aan te treffen.
        De ‘theorie’ zegt helemaal niet dat er :
        – geen ander Leven mogelijk is, of
        – zelfs dat Aarde-achtig Leven niet elders mogelijk is.

        Bij Teutates, Obelix 😉

        • Okay, daar heb je een punt.

          Maar mijn punt is dat het niet zo gek veel zin heeft om ons alleen maar te concentreren op exoplaneten die in een zone om hun ster zitten die temperaturen > 0 graden Celcius aan het oppervlak mogelijk maakt.

          Manen om gasgiganten bieden duidelijk ook kansen op leven. Alleen zijn exomanen voorlopig nog lastig te detecteren. Dus dat pleit – voorlopig – nog wel om alleen maar te kijken naar de Goldilockzone.
          Totdat we meer weten van Pluto. Want onze planetaire dreumes zou nog weleens zeer aangename verrassingen kunnen herbergen. 🙂

          groet,
          Gert (Enceladus)

          • Daar heb je wel een punt! 🙂

            Het grote probleem bij onderzoek is , denk ik, meestal geld.
            Daarom maakt men met redelijke aannames het zoekgebied kleiner en hopelijk de pakkans groter om Leven te detecteren. Redelijke aannames zijn bv Goldilock-zone, H2O, O2, geen Röntgen…

            Van slechts 1 planeet weten we dat er een levende ecologie aanwezig is : Aarde !
            We analyseerden waarom op Aarde wel Leven is, en zoeken met die kennis verder…
            Het enige wat we dan zullen vinden is uiteraard Aarde 2.0 . 😀

            Maar er zijn ook andere mogelijkheden…
            De manen Europa en Enceladus kunnen misschien ook Leven herbergen. De kosten en vaardigheden om die mogelijkheid te onderzoeken zijn ondertussen niet zo buitensporig meer. 🙂

            Maar voor exoplaneten zullen we in eerste instantie weer terugvallen op redelijke aannames, die dan misschien er wel anders uitzien, als Europa, Enceladus of Mars toch Leven blijken te bevatten… 😕

            Bij Teutates, Obelix 😉

Laat wat van je horen

*