24 oktober 2017

Ruimtesonde Cassini maakt close-ups van noordpool Enceladus

Dit drietal kraters bevindt zich nabij de noordpool van de Saturnusmaan Enceladus. De opname is op 14 oktober 2015 gemaakt door de ruimtesonde Cassini.

Dit drietal kraters bevindt zich nabij de noordpool van de Saturnusmaan Enceladus. De opname is op 14 oktober 2015 gemaakt door de ruimtesonde Cassini. Even erop klikken voor een grotere versie.

De ruimtesonde Cassini heeft ongekend gedetailleerde opnamen naar de aarde gezonden van de noordpool van Enceladus, een van de ijsmanen van Saturnus. De opnamen zijn gemaakt op 14 oktober, toen Cassini op een afstand van minder dan tweeduizend kilometer langs Enceladus scheerde. Het overzenden van de beelden en gegevens die bij deze gelegenheid zijn verzameld, zal nog enkele dagen duren.

Op basis van (veel minder scherpe) opnamen die de ruimtesonde Voyager 2 in 1981 heeft gemaakt, hadden wetenschappers verwacht dat het noordpoolgebied van Enceladus vooral veel inslagkraters zou vertonen. De nieuwe Cassini-opnamen laten echter een heel gevarieerd landschap zien. Zo vertonen de noordelijke regionen een web van dunne barsten die de talrijke kraters doorsnijden. Dergelijke dunne barsten komen ook elders op Enceladus veel voor.

Een pool vol scheuren. Even erop klikken voor een grotere versie.

Een pool vol scheuren. Even erop klikken voor een grotere versie.

Op 28 oktober brengt Cassini opnieuw een bezoek aan Enceladus. Bij die gelegenheid zal hij de zuidpool van de Saturnusmaan zelfs tot op 49 kilometer naderen. Tijdens deze ontmoeting maakt de ruimtesonde een duik in de pluim van ijsdeeltjes die Enceladus uitstoot. Dat moet inzicht geven in de samenstelling van het vrijkomende materiaal, dat waarschijnlijk afkomstig is van een oceaan die onder het ijs schuilgaat.

Op 19 december zal Cassini nog een laatste ontmoeting met Enceladus hebben. Dan zal worden gemeten hoeveel warmte er uit het inwendige van de ijsmaan komt.

Bron: Astronomie.nl

Laat wat van je horen

*