18 oktober 2017

Komeet Lovejoy stoot alcohol en suiker uit: bouwstenen van leven

Komeet Lovejoy op 12 februari 2015 gefotografeerd. Credits: Fabrice Noel

Komeet Lovejoy op 12 februari 2015 gefotografeerd. Credits: Fabrice Noel

Komeet C/2014 Q2 (Lovejoy) doet z’n naam wel eer aan. Onderzoek door een team van sterrenkundigen onder leiding van Nicolas Biver (Paris Observatory, Frankrijk) laat zien dat in de staart van de komeet onder andere ethyl alcohol en suiker (glycolaldehyde) zijn aangetroffen. In totaal zijn 21 complexe organische moleculen aangetroffen, die allen bouwstenen zijn van leven. Vele van die koolstof bevattende moleculen zijn ook elders aangetroffen, in de stofwolken rondom jonge zonachtige sterren. Op 30 januari 2015 beleefde de komeet z’n perihelium – de dichtste passage langs de zon. Op dat moment stootte de komeetkern zo’n 20 ton water per seconde uit. Een deel van die uitstoot betrof ook alcohol, naar schatting zo’n 500 flessen wijn per seconde – hips!

Reacties

  1. Suiker dat door Bacteriën verorbert en daarna uitgescheiden wordt, wordt toch alcohol? Dan zouden er toch ook Bacteriën aanwezig zijn op de komeet?

    • Ik ben geen chemicus, maar je stelling lijkt logisch. Zijn er bacteriën nodig om suiker om te zetten in alcohol?

      • Gistcellen kunnen dat inderdaad: de bier- en wijn”industrie” maakt daar uiteraard gebruik van. Maar alcohol kan ook uit aardolie gemaakt worden in de chemische industrie.

      • gert1904gert1904 zegt:

        “Suiker” is een verzamelnaam voor een bepaald type chemische stoffen. In het bron artikel is sprake van –een– eenvoudige suiker:

        “… and glycolaldehyde, a simple sugar.”.

        Deze suiker is niet degene die hier op aarde door bacteriën in de drinkbare alcohol (ethanol) wordt omgezet.

        Tot zover mijn HBS-scheikunde. 😀

        • Bacteriën kunnen geen alcohol maken uit suiker(s). Gistcellen kunnen dat wel.

          • Er zijn bacteriën die alcohol als bijprodukt maken. 🙂

            https://en.wikipedia.org/wiki/Ethanol_fermentation#Related_processes

            Fermentation of sugar to Ethanol and CO2 can also be done by Zymomonas mobilis, however the path is slightly different since formation of pyruvate does not happen by glycolysis but instead by the Entner–Doudoroff pathway. Other microorganisms can produce ethanol from sugars by fermentation but often only as a side product. Examples are[2]
            Heterolactic acid fermentation in which Leuconostoc bacterias produce Lactate + Ethanol + CO2
            Mixed acid fermentation where Escherichia produce Ethanol mixed with Lactate, Acetate, Succinate, Formate, CO2 and H2
            2,3-butanediol fermentation by Enterobacter producing Ethanol, Butanediol, Lactate, Formate, CO2 and H2

            🙂

  2. Wybren de Jong zegt:

    Kort geleden was er bericht dat er in zirkon kristallen van 4,1 miljard jaar geleden al restanten van leven zijn aangetroffen. Dat leven zou dus al ontstaan zijn vóór het Late Heavy Bombardment. Als dat zo is, dan moeten de bouwstenen van het leven toch elders gezocht worden, d.w.z. niet op of in kometen.

  3. Ik denk dat mijn oma komeet Lovejoy is. Alcohol doodt bacteriën zei ze altijd.
    We nemen er nog een (citroenjenever met een schepje suiker)
    Smiley

  4. gert1904gert1904 zegt:

    Ja, een gist, natuurlijk. Je hebt gelijk.

Laat wat van je horen

*