19 oktober 2017

Mogelijk ijsvulkanisme op Pluto

Hoogtekaart van Piccard Mons (links) en Wright Mons (rechts) - twee mogelijke ijsvulkanen op Pluto.

Hoogtekaart van Piccard Mons (links) en Wright Mons (rechts) – twee mogelijke ijsvulkanen op Pluto.

Op de verre dwergplaneet Pluto komt mogelijk actief ijsvulkanisme voor. Dat is een van de spectaculaire resultaten van de ruimtemissie New Horizons die vandaag gepresenteerd zijn tijdens de 47e bijeenkomst van de Division for Planetary Sciences (DPS) van de American Astronomical Society in National Harbor, Maryland.

Op basis van stereo-opnamen van het Pluto-oppervlak, die afgelopen zomer gemaakt zijn tijdens de scheervlucht van New Horizons, zijn topografische kaarten (‘hoogtekaarten’) samengesteld. Daarop zijn minstens twee kilometershoge bergen ontdekt (met de voorlopige namen Piccard Mons en Wright Mons) met een caldera-achtige ‘krater’ op de top. Planeetonderzoekers nemen aan dat uit deze ‘vulkanen’ af en toe een slurrie-achtig mengsel stroomt van

Laat wat van je horen

*