6 december 2016

Zijn de ontbrekende sterrenstelsels eindelijk gevonden?

Een gedeelte van de Fornaxcluster, waarbij de ultra-lichtzwakke dwergen rood omcirkeld zijn.

Een gedeelte van de Fornaxcluster, waarbij de ultra-lichtzwakke dwergen rood omcirkeld zijn.

Astronomen hebben in de Fornax-cluster van sterrenstelsels gigantisch veel lichtzwakke dwergstelsels ontdekt. Deze ontdekking zou een oplossing kunnen vormen voor een hardnekkig kosmologisch probleem, het zogenaamde “missing satellite problem“. Volgens computersimulaties van de evolutie van de materieverspreiding in het universum, zouden er per sterrenstelsel zoals de Melkweg vele honderden dwergstelsels moeten bestaan. Een flink aantal daarvan lijkt te ontbreken: rondom ons melkwegstelsel draaien slechts enkele tientallen satellietstelsels. De ontdekking van talloze lichtzwakke dwergstelsels in de Fornaxcluster lijkt te suggereren dat (in ieder geval in die cluster) de “missing satellites” gevonden zijn. Overigens zijn die stelsel bijzonder diffuus, met een miljoen keer lagere sterdichtheid in vergelijking met de Melkweg. Dat betekent dat intelligente inwoners van eventueel bewoonbare werelden in zo’n stelsel maar heel weinig sterren zien en wellicht niet eens in de gaten hebben dat ze

Geef een reactie