9 december 2016

Hubble ziet het einde van een kosmische wals

The last waltz

De NASA-ruimtetelescoop heeft een foto gemaakt van het merkwaardige sterrenstelsel 2MASX J16270254+4328340 – een naam die helaas niet zal blijven hangen. Op de foto zien we een galactische samensmelting die bijna ten einde is gekomen. Twee spiraalstelsels zijn met elkaar versmolten tot een elliptisch of lensvormig sterrenstelsel. Tijdens dit proces zijn, als gevolg van getijdenkrachten, lange slierten van sterren weggeslingerd. Deze miljoenen sterren vormen nu een soort “mist” rondom het moederstelsel. Tijdens de botsing zijn de gaswolken in de stelsels massaal samengeperst tot nieuwe sterren – tijdens die periode moet 2MASX J16270254+4328340 een kleurrijk starburst-stelsel geweest zijn. Inmiddels is de rust wedergekeerd en is het grootste gedeelte van het gas helemaal verbruikt. In de toekomst zal dit stelsel niet veel sterren meer kunnen produceren. Uiteindelijk zal het stelsel “rood en dood” zijn – een saaie, uniforme bal van oude sterren. Maar zover is het nog niet: de stervorming is misschien voorbij, maar het wemelt van de relatief jonge sterren – vandaar de blauwe kleur.

Bron: NASA

Reacties

  1. Kun je nog even uitleggen wat een ‘walts’ is? Google geeft 0 hits. Sorry.

    • EnceladusEnceladus zegt:

      Olaf bedoelde een wals (dans), maar vertaalde per ongeluk die ‘t’ mee vanuit het Engels.
      Ik heb het aangepast.

      groet,
      Gert (Enceladus)

Geef een reactie